Din ce în ce mai mulți oameni sunt interesați de trecerea către diete pe bază de plante din motive ce țin  de sănătate, precum și la considerente propagandistice legate de schimbările climatice și bunăstare animalelor. În unele țări schimbările în preferințelor alimentare sunt abia în curs de dezvoltare, în timp ce la alții acest lucru este în creștere rapidă. Cu toate acestea, OMS arată într-o lucrare că impactul pe termen lung al dietelor vegetariene și vegane asupra sănătății rămâne neclar.

În ciuda beneficiilor pentru sănătate ale unei diete bogate în alimente pe bază de plante, nu toate dietele pe bază de plante sunt sanatoase. În timp ce astfel de diete sunt de obicei apreciate doar în ceea ce privește proporția de alimente pe bază de plante pe care le conțin în raport cu alimentele de origine animală, OMS recomandă să se acorde puțină atenție tipurilor și calității alimentelor vegetale în cauză.

Este comun să se asocieze dietele pe bază de plante cu dietele sănătoase, alimente vegetale integrale și minim procesate, cum ar fi cerealele integrale, fructele și legumele, leguminoase, nuci și semințe. Cu toate acestea, cereale rafinate și băuturi îndulcite cu zahăr, gustări și dulciurile sunt alimente care pot fi considerate încă „pe bază de plante”pentru  că ele sau ingredientele lor provin din plante și pot fi lipsite de produse de origine animală.


Alimentele ultra-procesate din plante sunt și ele dăunătoare

Dietele moderne pe bază de plante pot include, de asemenea, alimente ultra-procesate. Acestea includ „carnuri” false, artificiale, prelucrate (inclusiv produse comercializate sub formă de cârnați, nuggets și burgeri), băuturi (de exemplu, „lapte” de migdale și ovăz) și „brânză” și „iaurt” pe bază de plante. Alimentele ultra-procesate, așa cum sunt definite de sistemul de clasificare NOVA, sunt formulări de substanțe derivate din alimente integrale, cum ar fi amidonul, zaharurile, grăsimile și izolatele proteice,  și adesea cu arome adăugate, coloranți, emulgatori și alți aditivi de îmbunătățit termenul de valabilitate, palatabilitatea și atractivitatea vizuală.

În consecință, OMS avertizează că există lacune semnificative de cunoștințe în compoziția nutrițională a acestor înlocuitori de carne și lactate, în timp ce amploarea contribuției acestora la dietele contemporane în multe țări din Regiunea Europeană este neclar. În plus, sunt necesare cercetări suplimentare pentru a investiga efectele încă necunoscute ale  aditivilor alimentari asupra sănătății și produsele secundare formate în timpul prelucrării industriale a unor astfel de alimente pe bază de plante.

Alimentele pe bază de plante devin din ce în ce mai mult parte din sectorul (în creștere) a meselor în afara casei. Un studiu din 2020 a constatat că mesele pe bază de plante produse în sectorul în afara casei pot conține cantități mult prea mari de sare. Există lacune semnificative în înțelegerea noastră a legăturilor dintre dietele pe bază de plante, în afara casei mesele și calitatea nutrițională.